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¡Matthews se abre paso para ganar la etapa 14 del Tour de Francia!

domingo, 17 de julio de 2022

Michael Matthews obtuvo una valiente victoria de etapa en el Tour de Francia, lo que le dio al equipo BikeExchange-Jayco su segunda victoria de etapa hasta el momento en el Tour de este año para resaltar una actuación impresionante en la segunda semana de la gran vuelta de tres semanas.

Matthews había estado llamando a la puerta desde el comienzo del Tour de este año, corriendo agresivamente y consiguiendo dos segundos puestos angustiosamente cerrados en la Etapa 6 y la Etapa 8. Mostrando una excelente forma y un estilo de ataque, era solo cuestión de tiempo antes de que el australiano de 31 años lograra la victoria.

Ese avance se produjo en la Etapa 14 del sábado, una dura carrera de 192 km a través del Macizo Central que contó con cinco subidas categorizadas y 11.000 pies de desnivel. Corriendo con su Giant Propel Advanced SL equipada con un CADEX 36 WheelSystem superligero, Matthews formaba parte de un gran grupo de escapadas que se separó de la parte delantera antes de tiempo. Lanzó un ataque en solitario con 50 km para el final y finalmente se le unieron otros tres cuando se acercaban a la subida final al aeródromo de Mende.

Matthews tuvo que esforzarse mucho en la subida final después de que el italiano Albert Bettiol atacara, pero pudo atrapar al italiano y luego avanzar en el último kilómetro. Cruzando la línea de meta en solitario, el australiano abrió los brazos, miró al cielo y saboreó su primera etapa del Tour en cinco años.

“Creo que esta es más o menos la historia de mi carrera”, dijo Matthews. “He tenido tantas montañas rusas, altibajos. Cuantas veces he sido aplastado, para volver a levantarme todo el tiempo. Estaba pensando en mi hija en la última subida, todo el camino hasta la meta, y en mi esposa. Cuánto sacrificio hacen por mí para hacer realidad mis sueños, ojalá hoy les mostré la razón por la que nos sacrificamos tanto”.

La victoria de Matthews fue la segunda del equipo hasta ahora en el Tour de este año, luego de una victoria en el sprint de la etapa 3 de Dylan Groenewegen. El equipo llegó a la carrera con el objetivo de ganar etapas, y los ciclistas han luchado mucho para ser parte de la acción tanto como sea posible.

Además de los dos casi accidentes de Matthews, el único corredor del Tour de primer año del equipo, el australiano Nick Schultz, también estuvo a centímetros de una victoria en la etapa 10. El corredor de 27 años llegó a la escapada principal del día con su compañero de equipo Jack Bauer. y casi ganó la etapa de 148 km.

Schultz hizo todos los movimientos correctos en el final cuesta arriba, saliendo claro en la aproximación a Mègeve. La etapa se redujo a un dramático duelo entre el australiano y el danés Magnus Cort.

“Fue casi perfecto, pero conocemos a Magnus Cort, ha ganado etapas en grandes vueltas antes, y simplemente era el mejor hombre”, dijo Schultz, quien también corrió con la nueva bicicleta del equipo Giant Propel Advanced SL equipada con CADEX WheelSystem. “Estoy muy contento con el segundo puesto, pero para ser honesto, también estoy muy molesto. No todos los días se llega a ganar una etapa del Tour de Francia. Seguiré intentándolo y veré a dónde llegamos”.

Se avecinan más oportunidades a medida que la carrera se dirige a los Pirineos y hacia la meta en París el 24 de julio.

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